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La caisse Vallé

Des antiquités égyptiennes chez les Créoles du Missouri : circulation atlantique des objets et des cultures (1820-1860)
The Vallé Case. Egyptian Antiques and Missouri Creoles: Artifacts and Cultures in Atlantic Circulations, 1820s-1860s
Die Truhe des Monsieur Vallé. Ägyptische Antiquitäten bei den Kreolen am Missouri : Transatlantische Handelswege und Kulturkontakte, ca. 1820-1860
Laurent Hugot and Tangi Villerbu
p. 153-167

Abstracts

On November 24, 1842, a case full of Egyptian antiques, various artifacts and travel books was given to Felix Vallé in Ste. Genevieve, Missouri. Added to a careful examination of the way the case circulated from the Nile Valley to the Mississippi Valley, its inventory sheds light on a new history of Transatlantic circulations and cultural globalization. Jean-Raymond Pacho collected artifacts in Egypt during a great French orientalist wave, and then Celestin Guyenet, the Swiss businessman who financed Pacho’s expedition, brought the case to the United States. While in the Missouri lead mines district, he gave it to Vallé, a member of the most prominent Creole family in Ste. Genevieve. Vallé probably used those antiques to assert his social status in changing times, before he had to leave them to the Mercantile Library in St. Louis in September 1861 shortly after the Civil War broke out.

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Premier temps : collecter
Deuxième temps : exporter
Troisième temps : collectionner
Quatrième temps : perdre

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C’est au hasard d’une recherche sur les populations francophones des vallées de l’Ohio et du Mississippi qu’a surgi, dans le fonds François Vallé du Missouri History Museum de Saint-Louis, un document étonnant. Il s’agit d’une note datée du 24 novembre 1842 répertoriant avec précision le contenu d’une caisse adressée à Félix Vallé, résidant à Sainte-Geneviève. Félix Vallé est bien connu : c’est un notable créole de Sainte-Geneviève, petite bourgade de la rive occidentale du Mississippi, à une centaine de kilomètres au sud de Saint-Louis, issue de la colonisation française dans la région au XVIIIe siècle. L’auteur de la note, par contre, est anonyme, et le lieu d’où il écrit – « Des Mines » –, est peu éclairant étant donnée l’abondance de sites plombifères dans la région.

La seule présence de la caisse et de son contenu est propre à ouvrir l’histoire du Missouri sur le monde. Félix Vallé est un représentant des élites du « corridor créole », c’est-à-dire des populations issues du fond...

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References

Bibliographical reference

Laurent Hugot and Tangi Villerbu, « La caisse Vallé », Revue d'histoire du XIXe siècle, 53 | 2016, 153-167.

Electronic reference

Laurent Hugot and Tangi Villerbu, « La caisse Vallé », Revue d'histoire du XIXe siècle [Online], 53 | 2016, Online since 01 December 2018, connection on 20 July 2017. URL : http://rh19.revues.org/5119 ; DOI : 10.4000/rh19.5119

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About the authors

Laurent Hugot

Laurent Hugot est maître de conférences en histoire ancienne.

Tangi Villerbu

Tangi Villerbu est maître de conférences HDR en histoire contemporaine. Ils exercent tous deux à l’Université de La Rochelle et sont rattachés au Centre de recherches en Histoire Internationale et Atlantique (CRHIA).

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