Navigation – Plan du site
Lectures

Craig Wilcox, Autralia’s Boer War. The War in South Africa, 1899-1902, Oxford/New York, Oxford University Press, 2002, 541 p. ISBN : 0195516370. 25 livres sterling.

Odile Roynette
p. 169-232

Texte intégral

1Le travail mené par l’historien australien Craig Wilcox, auteur en 1993 d’une thèse sur l’armée australienne de 1889 à 1914, s’efforce de restituer les modalités de l’expérience de guerre des soldats australiens pendant la guerre des Boers entre 1899 et 1902. Fondé sur un dépouillement des principaux dépôts d’archives publiques britanniques, australiennes et sud-africaines auxquelles il faut ajouter des archives privées ainsi que l’abondante presse qui rendit compte des hostilités, cette enquête menée à l’instigation de l’Australian War Memorial jette la lumière sur la participation de quelque 20 000 hommes et 80 femmes à une guerre dont les buts leur étaient a priori fort étrangers. L’auteur montre que le contingent, formé pour l’essentiel de volontaires et d’une minorité d’appelés auxquels vinrent se joindre sur place des soldats irréguliers, combattit aux côtés de l’armée britannique dans une guerre qui prit rapidement un tour radical. Les Australiens, tout comme les soldats britanniques, sud-africains, canadiens et néo-zélandais présents pendant ce conflit, participèrent contre leurs ennemis boers à une guérilla qui reprenait les pratiques de guerre coloniales, mais contre un ennemi européen. Il montre aussi comment ce conflit fut la première guerre menée par les Australiens et qu’elle constitua une étape décisive dans le processus de construction de la nation australienne. Il montre enfin comment les jeunes Australiens s’engagèrent pour des raisons ethniques, culturelles et aussi pour préserver les avantages, pas seulement matériels, de leur appartenance à l’immense Empire britannique. Il éclaire ainsi, indirectement, les racines de l’engagement massif des Australiens sur le continent européen pendant la Grande Guerre en montrant l’importance des liens formés entre les membres de l’Empire britannique au cours du XIXe siècle.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Odile Roynette, « Craig Wilcox, Autralia’s Boer War. The War in South Africa, 1899-1902, Oxford/New York, Oxford University Press, 2002, 541 p. ISBN : 0195516370. 25 livres sterling. », Revue d'histoire du XIXe siècle, 33 | 2006, 169-232.

Référence électronique

Odile Roynette, « Craig Wilcox, Autralia’s Boer War. The War in South Africa, 1899-1902, Oxford/New York, Oxford University Press, 2002, 541 p. ISBN : 0195516370. 25 livres sterling. », Revue d'histoire du XIXe siècle [En ligne], 33 | 2006, mis en ligne le 03 novembre 2008, consulté le 22 août 2017. URL : http://rh19.revues.org/1181

Haut de page

Droits d’auteur

Tous droits réservés

Haut de page